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Asma: diez precauciones y recomendaciones que los padres deben tener en cuenta SALUD

Actualmente, aproximadamente 325 millones de personas tienen asma en el mundo y, debido al aumento de casos, las Guías de la Sociedad Europea de Enfermedades Respiratorias estiman que esta cifra llegará a 400 millones para el 2025. En Perú, la incidencia es mayor, alrededor de uno de cada tres niños padecen asma, por lo que es el país latinoamericano con mayor incidencia de esta enfermedad, especialmente en Lima por su clima húmedo y alto nivel de contaminación ambiental.

Rafael Reaño Ortega, neumólogo de la Clínica Javier Prado, comenta que esta enfermedad crónica afecta a niños y adultos, particularmente a personas con alergias (como rinitis o dermatitis) y que tienen familiares directos con la misma condición. «Ciertos factores que ocurren temprano en la vida pueden afectar el desarrollo pulmonar y aumentar el riesgo de asma. Ejemplo: bajo peso al nacer, prematuridad, exposición al humo del tabaco y otras fuentes de contaminación del aire, infecciones respiratorias virales (bronquiolitis por virus sincitial respiratorio, resfriado por rinovirus o gripe por gripe o parainfluenza)”.

De esta forma, la especialista presenta algunas recomendaciones que los padres deben tener en cuenta para hacer frente a esta enfermedad en sus hijos y al mismo tiempo conocer más:

  1. Los síntomas del asma (tos, sibilancias, dificultad para respirar y opresión en el pecho) pueden ser intermitentes o continuos y, a menudo, empeoran por la noche o durante la actividad física, por ejemplo.
  2. Los desencadenantes de los síntomas pueden variar de persona a persona e incluyen infecciones virales como resfriados, gripe, COVID-19, polvo, exposición pasiva al humo, gases, cambio climático, polen, pieles y plumas de animales, jabones, detergentes, desinfectantes y olores fuertes. o perfumes. Los alimentos incluyen cacahuetes, mariscos, conservantes o colorantes como la tartrazina, y algunos medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) tipo ICOX1.
  3. Los niños y adultos con sobrepeso u obesidad tienen mayor riesgo de desarrollar asma y de tener una respuesta inadecuada al tratamiento farmacológico si no se corrige su estado metabólico-nutricional.
  4. El asma es diferente en niños que en adultos, sobre todo en la etapa preescolar (menores de seis años), ya que si el niño tiene sibilancias (estridor en las vías respiratorias) y es probable que le diagnostiquen asma, esto no quiere decir que vaya a hacer sufrir de por vida. Las sibilancias son un síntoma muy habitual que «puede hacer pensar que el niño tiene asma, aunque en muchas ocasiones el diagnóstico correcto es diferente». En el 60% de los casos, las sibilancias son tempranas y transitorias; en un 20% se asocia a alergia (el asma seguirá en la adolescencia) y en otro 20% es hipoalergénico (el asma remitirá).
  5. El tratamiento más común es el uso de broncodilatadores, comúnmente llamados inhaladores a través de espaciadores y, en algunas ocasiones, a través de un nebulizador y medicamentos antiinflamatorios como corticoides orales o dexametasona, hidrocortisona o metilprednisolona inyectable si el caso lo amerita.
  6. El asma no tiene cura, pero con un diagnóstico y tratamiento adecuados y la educación del paciente y los padres, se puede lograr un buen control del asma.
  7. Uno de cada cuatro niños puede continuar teniendo ataques de asma o los síntomas se resuelven y regresan después de un tiempo.
  8. El asma puede ser fatal si no se sigue el tratamiento adecuado.
  9. Los pacientes con asma tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión, lo que afecta su calidad de vida al sufrir trastornos del sueño, estrés, ansiedad, sibilancias, dificultades del habla y restricciones en la vida social.
  10. La práctica de una actividad deportiva es conveniente para los niños asmáticos, siempre que esté bien controlada con el uso correcto de sus inhaladores.

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