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Ciencia.– La reconstrucción más confiable de un pez lagarto ancestral – Publimetro México

MADRID, 3 (PRENSA EUROPA)

Utilizando un fósil excepcionalmente bien conservado, los científicos han creado la reconstrucción científicamente más actualizada de un ictiosaurio disponible actualmente.

Los peces lagarto, o ictiosaurios, fueron un grupo de animales de gran éxito que, al igual que las ballenas modernas, migraron de la tierra a los océanos, donde prosperaron durante unos 160 millones de años. Estos reptiles parecidos a delfines vivieron desde el Triásico temprano hasta el Cretácico tardío, casi al mismo tiempo que los dinosaurios gobernaban la Tierra.

Apoyado en una dieta de tortugas y pulpos, entre otras cosas, el pez lagarto ha dejado un rico registro fósil. Este consiste principalmente en huesos y dientes, pero recientemente el descubrimiento de tejidos blandos, como piel, músculo, grasa y pigmentos, ha abierto nuevas oportunidades para comprender la biología y ecología de estos animales.

En un nuevo estudio publicado en Earth-Science Reviews, un grupo de geólogos de la Universidad de Lund analizó la investigación existente sobre el pez lagarto, algo que beneficiará a los futuros paleontólogos.

“Esta historia de investigación abarca 300 años. Vale la pena señalar que el término ictiosaurio fue acuñado en 1814, que es casi 30 años antes que el término dinosaurio ”, dice Mats E. Eriksson, profesor de paleontología en la Universidad de Lund, en una nota.

Basándose en el conocimiento colectivo global de estos animales primitivos, así como de partes fósiles duras y blandas, los investigadores solicitaron la ayuda de la empresa danesa de esculturas 10 Tons para crear una reconstrucción de tamaño natural científicamente correcta.

“Nuestro hito fue un pez lagarto que se encontró en Holzmaden, Alemania. Este fósil fue previamente objeto de un extenso estudio sobre la biología y la coloración del pez lagarto, que hice con Mats y muchos otros colegas, y se publicó en Nature”, explica Johan Lindgren, investigador de geología de la Universidad de Lund.

Se utilizó una variedad de técnicas en el trabajo, incluida la escultura en arcilla y la impresión 3D, que tardó poco más de un año en completarse. La iniciativa escultórica, que podría realizarse con el apoyo de la Fundación Crafoord, pretende reflejar el estado actual de la investigación. La escultura está ahora en exhibición pública en el Departamento de Geología de Lund.

“Nuestra reconstrucción es la interpretación científicamente más moderna y, con suerte, correcta de la apariencia de estos animales. Será invaluable para estudiantes e investigadores que quieran aprender más sobre el icónico pez lagarto”, concluye Mats E. Eriksson.

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