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Covid-19 de larga duración | coronavirus | enfermedad | consecuencias | causa que los científicos estudien para explicar el covid de larga duración | tiempo | TECNOLOGÍA

La emergencia inicial del coronavirus parece casi superada, pero miles de personas siguen padeciendo los síntomas de la llamada covid de larga duración. ¿Qué tan cerca estamos de comprender las causas de esta condición debilitante o de buscar la mejor manera de curarla?

A Neil Robinson le cuesta aceptar esto todavía afectados por el covid. «Estaba seguro de que ya se recuperaría», me dice.

Jo House, por otro lado, está aprendiendo sobre su nueva realidad. «Parece extraño decirlo, pero ahora estoy discapacitado y tengo que replantearme cómo vivir mi vida”, dice.

Y aunque John Dusabe Richards ahora se está recuperando, ni siquiera se ha recuperado por completo. Un año después de que se contagiara levemente de covid, no podía leerles a sus hijos debido a una molestia en el pecho que le dificultaba respirar.

Su dificultad para respirar, dolores de cabeza constantes y dolores en las articulaciones han disminuido, pero su cansancio permanece. Bailar o hacer deporte con tus hijos requiere una planificación como la recuperación lleva mucho tiempo.

«Cada vez que pienso que estoy cerca de curarme, voy demasiado lejos, recaigo y empeoro. Tengo que permanecer dentro de los límites de lo que puedo hacer», dice ella.

John Dusabe Richards tarda mucho en recuperarse de las actividades físicas.
John Dusabe Richards tarda mucho en recuperarse de las actividades físicas.

Estos síntomas son familiares para muchos con covid de larga data. En general, reaparece el cansancio, la opacidad del cerebro y los dolores musculares.

Sin embargo, también existe una larga lista de síntomas menos frecuentes que abarcan casi todas las funciones corporales como problemas digestivos, sudores nocturnos, caída del cabello o depresión.

La Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido afirma que una de cada 40 personas sufre síntomas que duran al menos tres meses después de la infección.

En este país, alrededor de 1,5 millones de personas dicen haber sufrido síntomas de covid de larga duración. Otros 685.000 pacientes dicen que estas condiciones han durado más de un año.

«Y un escenario que estamos viendo cada vez más y más”, dice David Strain, especialista de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

Las causas más probables del covid a largo plazo

Parece extraordinario que una infección viral, incluso una breve y leve, pueda causar síntomas debilitantes que algunas personas pueden sufrir durante años.

No existe una causa unificadora para explicar el covid de larga duración, pero los científicos se están enfocando en cuatro áreas principales:

  • Coágulos de sangre y daño a los vasos sanguíneos pequeños (microcoagulación)
  • Un sistema inmunológico comprometido
  • Pacientes aún infectados con el coronavirus
  • metabolismo alterado

Microcoagulación

Las causas más probables del covid a largo plazo

Parece extraordinario que una infección viral, incluso una breve y leve, pueda causar síntomas debilitantes que algunas personas pueden sufrir durante años.

No existe una causa unificadora para explicar el covid de larga duración, pero los científicos se están enfocando en cuatro áreas principales:

  • Coágulos de sangre y daño a los vasos sanguíneos pequeños (microcoagulación)
  • Un sistema inmunológico comprometido
  • Pacientes aún infectados con el coronavirus
  • metabolismo alterado

Microcoagulación

La coagulación causada por el coronavirus podría ser la base de algunos de los síntomas de covid de larga duración.
La coagulación causada por el coronavirus podría ser la base de algunos de los síntomas de covid de larga duración.

Algunos síntomas de covid a largo plazo pueden deberse a pequeños coágulos que bloquean los vasos sanguíneos más pequeños de nuestro cuerpo, llamados capilares.

Nuestras principales arterias y venas son como autopistas que suben y bajan por nuestro cuerpo, pero los capilares hacen el trabajo de transportar oxígeno y nutrientes a nuestras células individual.

Básicamente, los capilares también eliminan los productos de desecho de nuestro metabolismo. Un bloqueo de los capilares puede provocar una rápida alteración de las células.

«Esto explicaría por qué algunas personas se despiertan sintiéndose bien, ya que su cuerpo ha tenido tiempo de recuperarse, pero luego se sienten exhaustas muy rápidamente», explica el Dr. Strain.

También explicaría la fatiga que dura días después de actividades extenuantes, ya que «estas toxinas se acumulan y no se eliminan a un ritmo normal», agrega.

Algunas investigaciones también han demostrado que el cerebro puede encogerse entre un 0,2 % y un 2 % después de una infección leve. Este daño podría ser una de las causas potenciales de la llamada niebla mental.

Sistema inmunitario

Los científicos también informaron cambios a largo plazo en el sistema inmunológico de los pacientes con covid.

La inflamación es parte de la respuesta natural del cuerpo a una infección o lesión, pero algunas proteínas en la sangre sugieren que la inflamación en casos de COVID de larga data podría causar algunos síntomas.

Ilustración de una mujer atacando un virus con una aguja.
Ilustración de una mujer atacando un virus con una aguja.

Mientras tanto, se ha demostrado que los anticuerpos que normalmente atacan a los invasores extraños se adhieren a las células del cuerpo en el caso de covid-19 de larga duración.

Estos anticuerpos son los que atacan y reaccionan por error contra los tejidos y órganos de una persona.

Esto podría causar varios síntomas dependiendo de dónde se unan, explica el profesor Chris Brightling de la Universidad de Leicester.

“Aquellos con dolor y debilidad muscular pueden tener un problema autoinmune relacionado con los músculos. Aquellos con afectación cardíaca pueden tener autoanticuerpos en el tejido cardiovascular”, explica el especialista.

infección persistente

La presencia prolongada del virus en el cuerpo podría afectar la covid de larga duración.
La presencia prolongada del virus en el cuerpo podría afectar la covid de larga duración.

También existe un debate sobre si el virus se ha excretado por completo del cuerpo en algunos casos de covid a largo plazo.

La infección comienza en los pulmones y las vías respiratorias, pero el virus puede hacerlo infectar otras partes del cuerpo además.

La idea es que el virus está en algún otro lugar del cuerpo, probablemente en el intestino, ya lleno de vida microbiana.

«Simplemente está filtrando suficientes virus en la sangre que de vez en cuando vuelve al principio, experimenta una enfermedad similar a la gripe y está exhausto sin razón aparente», dice Strain.

daño mitocondrial

Otro concepto se centra en la capacidad del cuerpo para aprovechar la energía, posiblemente debido a anomalías en las mitocondrias.

Las mitocondrias se encuentran en cada célula de nuestro cuerpo y son como pequeñas plantas de energía que convierten la energía de los alimentos en formas utilizables.

«Hay quienes lo sugieren el virus hace que esas mitocondrias se vuelvan inactivasy por eso nos quedamos sin energía mucho más rápido en la fatiga y la niebla mental”, dice Strain.

¿Estamos más cerca del tratamiento?

daño mitocondrial

Otro concepto se centra en la capacidad del cuerpo para aprovechar la energía, posiblemente debido a anomalías en las mitocondrias.

Las mitocondrias se encuentran en cada célula de nuestro cuerpo y son como pequeñas plantas de energía que convierten la energía de los alimentos en formas utilizables.

«Hay quienes lo sugieren el virus hace que esas mitocondrias se vuelvan inactivasy por eso nos quedamos sin energía mucho más rápido en la fatiga y la niebla mental”, dice Strain.

¿Estamos más cerca del tratamiento?

Se han establecido clínicas de covid a largo plazo, pero no existe una cura comprobada para esta dolencia.

El «mayor problema» de Neil Robinson es la fatiga. Cuando la niebla mental y la confusión se establecieron, ella recuerda cuando su abuelo comenzó con demencia porque los síntomas eran «casi idénticos».

Neil comenzó a asistir a una clínica hace un año. Recomendaron ejercicios de respiración y monitorearon la actividad y los niveles de energía.

Mujer agotada en la cama.
Mujer agotada en la cama.

Pero los exámenes físicos y mentales recientes no encontraron ninguna mejora, que te deja en el limbo. “No me pueden dar el alta, pero de momento no tienen nada más que ofrecerme”, dice.

Sin embargo, comprender la gama de posibles causas de covid de larga duración está brindando nuevas ideas para las terapias.

Los altos niveles de inflamación significan que es posible que los antihistamínicos se vuelvan importantes, dice el profesor Brightling, ya que estos medicamentos pueden calmar la respuesta inmune de la misma manera que lo hacen con las alergias.

También se están estudiando fármacos anticoagulantes, así como fármacos que potencien la respuesta mitocondrial.

Mientras tanto, si el covid de larga data es causado por una infección persistente, los antivirales, las vacunas o los anticuerpos fabricados en laboratorio pueden ser útiles.

El profesor Brightling lo dice un estilo de vida más saludable puede ayudar con la gravedad del largo covid, ya que se ha relacionado con la obesidad y otras condiciones de salud.

Strain, por otro lado, dice que algunos deben tener cuidado al usar el ejercicio para superar el covid de larga data.

Para algunos ha funcionado, explica, pero para otros puede empeorar. «Se necesita mucho más para recuperarse del ejercicio que el beneficio que obtiene… es un paso adelante y dos pasos atrás».

Por eso recomienda encontrar los límites del cuerpo y la mente antes de agotarse, y no superar el 80% de ese límite antes de descansar.

«Para algunos puede ser un par de millas a pie, para otros puede ser simplemente levantarse durante 10 minutos para pelar una zanahoria”, añade.

Los hijos de Jo House se han convertido en sus guardianes.
Los hijos de Jo House se han convertido en sus guardianes.

Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo.

Jo House pasó de trabajar a tiempo completo a solo un día a la semana. La estructura familiar habitual se alteró con ella y sus «chicos fantásticos» asumieron el papel de guardianes.

«De vez en cuando trato de divertirme y hacer algo normal como socializar con mis amigos y pasear a mis perros», dice.

“Pasa que me derrumbé en la cama. Parece que corrí un maratón y un par de veces acabé en urgencias. Mi problema es que todavía no tengo buen ritmo y descanso”, añade. .

¿Es posible recuperarse?

Es imposible saber el diagnóstico a largo plazo de los pacientes con covid a largo plazo. Sin embargo, existen paralelismos con otro trastorno, el llamado síndrome de fatiga crónica (SFC).

No se ha determinado su causa, aunque las infecciones son el principal candidato y es notoriamente difícil de tratar.

Strain afirma que «con toda probabilidad, el SFC y el covid a largo plazo son la misma familia de trastornos con un desencadenante diferente, y muchos pacientes tienen síntomas durante años, a veces décadas después».

El profesor Brightling advierte que, aunque la sociedad está superando la pandemia, todavía hay un gran número de infecciones por coronavirus y es necesario comprender los efectos a largo plazo de la infección y cómo tratarlos.

«Existe un riesgo real de quedarse un legado bastante horrible. Hay una oportunidad real de hacerlo bien, pero también otra de hacerlo muy mal”, concluye.

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