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La señal en la sangre alertaría sobre el desarrollo temprano del alzhéimer, revela el estudio

UN estudio realizado por la Universidad de California, en Estados Unidos, a través de pruebas reveló una prometedora señal de alerta temprana en adultos mayores para detectar casos de Alzheimer.

Según la investigación, la enzima conocida como PHGDH presente en la sangre de los ancianos podría ser una señal de alerta temprana de la enfermedad.

A través del análisis del tejido cerebral, los investigadores observaron una tendencia al alza en la producción de la enzima PHGDH en casos de adultos con diferentes etapas de la enfermedad de Alzheimer, incluso en las primeras etapas antes de que aparecieran los síntomas cognitivos.

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Anteriormente, la investigación ya había sido realizada por un equipo de investigación chino, que primero identificó a la PHGDH como un biomarcador sanguíneo potencial para el Alzheimer.

PHGDH: la clave para detectar el Alzheimer

El estudio analizó muestras de sangre en ancianos y encontró un aumento en el gen PHGDH en pacientes con Alzheimer, así como en individuos sanos, aproximadamente dos años antes de que se les diagnosticara la enfermedad.

Los resultados fueron prometedores y los científicos querían saber si este aumento podría estar relacionado con el cerebro, y el equipo de investigación estadounidense confirmó que así es.

«Es emocionante que nuestro descubrimiento previo de un biomarcador sanguíneo ahora sea corroborado por datos del cerebro», dijo Zhong, del equipo de investigación chino.

«Ahora tenemos pruebas sólidas de que los cambios que vemos en la sangre humana están directamente relacionados con los cambios en el cerebro en la enfermedad de Alzheimer».

Los investigadores analizaron los datos genéticos recopilados de cerebros humanos post-mortem de sujetos de cuatro cohortes de investigación diferentes, cada una compuesta por 40 a 50 personas de 50 años o más.

Los sujetos eran pacientes con Alzheimer, así como pacientes «asintomáticos», que son personas sin problemas cognitivos y sin diagnóstico de Alzheimer, pero cuyos escáneres cerebrales post mortem mostraron signos tempranos de cambios relacionados con la enfermedad.

Los resultados mostraron un aumento constante en la actividad de la PHGDH entre los pacientes de Alzheimer y los individuos asintomáticos de las cuatro cohortes de comparación.

Además, los niveles de la enzima eran más altos cuanto más avanzada estaba la enfermedad, una tendencia que también se observó en dos modelos de ratón diferentes.

Alerta de descubrimiento en la ingesta de un aminoácido

Los hallazgos también advierten contra el uso de suplementos dietéticos que contengan el aminoácido serina como remedio para esta enfermedad.

Dado que la PHGDH es una enzima clave en la producción de serina, el aumento de la expresión de PHGDH que se encuentra en los pacientes de Alzheimer sugiere que la tasa de producción de serina en el cerebro también aumenta y, por lo tanto, tomar más serina puede no ser útil, advierten los investigadores.

Es probable que la producción de serina aumente en esta enfermedad, al contrario de lo que afirman otros grupos, señala la universidad.

«Cualquiera que quiera recomendar o tomar serina para mitigar los síntomas del Alzheimer debe pecar de precavido», señala el estudio.

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De cara al futuro, una empresa de biotecnología cofundada por Zhong llamada Genemo está trabajando en el desarrollo de un análisis de sangre PHGDH para la detección temprana de esta enfermedad.

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