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Los niños crecen más rápido durante el año escolar que durante las vacaciones de verano

MADRID, 14 (PRENSA EUROPA)

Un nuevo estudio realizado por científicos estadounidenses ha descubierto que los niños crecen más rápido durante el año escolar que durante el verano, según publica la revista Frontiers in Physiology.

Desde hace tiempo se sabe que los niños de los países occidentales tienen más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad durante el verano. Las causas incluyen cambios en la actividad física y la dieta de los niños durante el período de verano, incluidas las vacaciones de verano.

Ahora, los investigadores han demostrado que debido a que el índice de masa corporal (IMC) es la relación entre el peso corporal en kg y la altura en metros cuadrados, un crecimiento vertical más rápido durante el curso conduce a un aumento del IMC durante los veranos. .

“Aquí mostramos estacionalidad en el índice de masa corporal estandarizado (IMCz), con niños que crecen en altura a un ritmo más rápido durante el año escolar que en el verano”, explica la Dra. Jennette P. Moreno, profesora asistente del USDA/ARS Child Nutrition Research Center, Baylor College of Medicine (Estados Unidos) y primer autor del estudio.

El IMCz es el IMC individual escalado en función del IMC medio específico de la población, de modo que un IMCz de uno equivale a un IMC una desviación estándar por encima de la media. Normalmente, un IMCz de 1,04 se considera sobrepeso y un IMCz de 1,64 obesidad.

“La tasa de aumento de peso de los niños fue más consistente que su tasa de aumento de altura a lo largo del año, excepto entre los niños que comenzaron la transición a un estado de peso poco saludable en el verano después de terminar el segundo grado…”», explica Moreno.

Moreno y sus colegas volvieron a analizar estadísticamente los resultados de su estudio de 2013, en el que dieron seguimiento a 3588 niños que ingresaron al jardín de infantes en septiembre de 2005, en cualquiera de las 41 escuelas del Distrito Escolar Independiente de Fort Bend, alrededor de la ciudad de Sugar Land, en Texas.

Siguieron a estos niños, que inicialmente tenían entre cinco y seis años, hasta el otoño que siguió a la finalización del cuarto grado, cinco años después. Las enfermeras midieron la altura y el peso de cada niño dos veces al año, a mediados de septiembre y mediados de abril. Este nuevo análisis es más poderoso que el de 2013.

Los autores dividieron a los niños en cinco «grupos de trayectoria de IMC», según su patrón de cambio de IMC durante el estudio. En este caso, el 22,6% de los niños puntuaron como «sobrepeso u obesidad crónica», el 8,2% como «el peso se vuelve saludable», el 8,5% como «sobrepeso u obesidad de inicio tardío», el 8,2% como «sobrepeso u obesidad de inicio temprano». y el 52,5% como «peso saludable persistente».

El inicio temprano se definió como la transición a un IMCz superior al promedio que comienza en el verano después del jardín de infantes y el inicio tardío como el comienzo de esta transición en el verano después del segundo grado.

Además del grupo de trayectoria del IMC y la temporada (otoño o primavera), los autores utilizaron la escuela, la edad del niño en meses, el género, la raza/etnicidad y el peso corporal relativo o la estatura en relación con sus compañeros como variables explicativas para modelar los cambios estacionales en la estatura. peso e IMCz, así como sus interacciones estadísticas modificadoras.

El crecimiento vertical fue estacional: la estatura de los niños aumentó más rápidamente durante el año escolar que durante el verano, con una tasa de diferencia promedio de 0,055 cm/mes. Como resultado, los gráficos de crecimiento lineal a lo largo del tiempo, corregidos por otras variables, muestran un patrón errático, con picos en la primavera y valles en el otoño.

Esta disminución en el crecimiento vertical durante el verano fue mayor para aquellos que tienen «sobrepeso u obesidad crónicos», con un total de aproximadamente -0,1 cm / mes menos de crecimiento durante el verano que el año escolar.

La tasa de ganancia de peso no difirió entre estaciones. Sin embargo, los últimos modelos combinados de altura y peso significaron que el IMCz era más alto en el verano, mientras que la probabilidad de tener sobrepeso u obesidad aumentaba drásticamente durante los veranos.

«A pesar del patrón de aumento de estatura que muestra un mayor aumento de estatura durante el año escolar, el aumento de estatura de los niños influyó en el IMCz más fuertemente durante el año de vacaciones de verano que durante el año escolar y el ‘aumento de peso ha mostrado un aumento constante a lo largo del año escolar ”, dice la coautora Debbe Thompson, MD, nutricionista investigadora del USDA/ARS y profesora en el Centro de Investigación de Nutrición Infantil del USDA/ARS en el Baylor College of Medicines.

«Este impacto estacional de la altura y el peso en el IMCz conduce a un estado de IMCz más saludable durante el año escolar», agrega.

Todavía no está claro qué causa la fuerte estacionalidad del crecimiento vertical. “Es posible que las demandas del año escolar alteren la exposición de los niños al ciclo diario de luz y oscuridad, provocando patrones estacionales en altitudes elevadas. Más estudios de niños que asisten a la escuela durante todo el año pueden ayudar a responder esta pregunta «, dice el autor final, el Dr. Craig A Johnston, profesor asociado en el Departamento de Salud y Rendimiento Humano de la Universidad de Houston.

«Lo que está claro es que los niños con mayor riesgo de sobrepeso y obesidad tienen un impacto estacional menos pronunciado del aumento de altura en el IMCz, lo que indica que se beneficiarían de los esfuerzos de prevención de la obesidad durante todo el año», concluye Johnston.

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